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Historia del desarrollo sostenible

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Historia del desarrollo sostenible
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Cap 02 Sustentabilidad* 22/06/06 10:43 AM Page 27
Capitulo 2
Historia del concepto de desarrollo sustentable
Naina Pierri
Introduccion
EL PRIMER objetivo de este capitulo es reconstruir el camino intelectual y po-
litico recorrido hasta la propuesta de desarrollo sustentable. Nos motiva la
percepcion de que muchas presentaciones de estos antecedentes suelen sim-
plificarlo como una evolucion mas o menos lineal, que no explica como es
que, partiendo de posiciones muy diferentes sobre la cuestion ambiental a
principios de los setenta, todos confluyen, anos despues, en la idea de desarro-
llo sustentable. Buscamos explicar ese proceso a partir de identificar el esce-
nario inicial de la discusion ambiental, y como se conforman en el formas de
interpretacion diferentes que constituyen, de ahi en delante, las principales
corrientes de pensamiento del ambientalismo contemporaneo.1 Luego, le da-
mos seguimiento a la discusion, contextualizada en la situacion socioambien-
tal mundial, y vamos viendo como evolucionan las posiciones en el proceso
politico que las enfrenta, intentando captar la dinamica que altera la correla-
cion de fuerzas entre ellas y agrega o resta elementos, o cambia el enfasis de
sus argumentos. Es explicada la confluencia en la propuesta de desarrollo
sustentable no como una disolucion de las diferencias, sino como un momen-
to de homogenizacion de una de las corrientes (la del ambientalismo modera-
do) que, en el mismo momento que sus ideas resultan un acuerdo general, da
margen a la persistencia de las mismas. Luego, y como corolario de lo anterior,
presentamos estas diferencias, mostrando que las distintas interpretaciones so-
bre el desarrollo sustentable son la forma en que aparecen esas grandes con-
cepciones en el debate actual.
Reconocemos tres grandes corrientes en disputa que, independiente-
mente de sus matices y evolucion, se manifiestan a lo largo del debate am-
bientalista:
1 El uso de la expresion ambientalismo a lo largo de este texto se refiere al conjunto de ideas y movi-
mientos surgidos en defensa del ambiente en la segunda mitad del siglo XX, por lo que no se asigna a nin-
guna de las diferentes corrientes de pensamiento que disputan la interpretacion del problema.
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a) La corriente ecologista conservacionista o sustentabilidad fuerte, que tiene rai-
ces en el conservacionismo naturalista del siglo XIX, y en las ideas ecocen-
tristas de Leopold (1949) de promover una "estetica de la conservacion" y
una "etica de la Tierra" o "bioetica".2 Contemporaneamente, tiene una im-
portante referencia filosofico-politica en la ecologia profunda, cuya formulacion
principal la hizo Arne Naess (1973). Tomo cuerpo en la discusion ambien-
tal iniciada en los sesenta mediante la propuesta del crecimiento economico
y poblacional cero, siendo la justificacion teorica mas clara la dada por la
economia ecologica, principalmente a traves de su "fundador", el economis-
ta norteamericano Herman Daly.
b) El ambientalismo moderado o sustentabilidad debil, que es antropocentrico
y desarrollista, pero acepta la existencia de ciertos limites que impone la
naturaleza a la economia, lo que la separa del optimismo tecnocratico cor-
nucopiano expresado por la economia neoclasica tradicional.3 Se expresa,
teoricamente, en la llamada economia ambiental, que es neoclasica, pero key-
nesiana (Pearce et al., 1993; Pearce y Turner, 1995), y politicamente en la
propuesta hegemonica del desarrollo sustentable con crecimiento econo-
mico y margenes de conservacion, cuyos voceros mas destacados son los or-
ganismos internacionales en la materia.
c) En tercer lugar, la corriente humanista critica, alternativa a las anteriores,
que con raices en las ideas y movimientos anarquistas y socialistas, se colo-
ca del lado de los paises y sectores pobres y subordinados. Esta corriente se
expresa en los setenta en la propuesta tercermundista de ecodesarrollo y, mas
adelante, asumiendo el objetivo del desarrollo sustentable entiende que su
construccion efectiva requiere un cambio social radical, centrado en aten-
der las necesidades y calidad de vida de las mayorias, con un uso respon-
sable de los recursos naturales. Existen dos subcorrientes importantes: la
anarquista y la marxista.
* La subcorriente anarquista pertenece a la tradicion comunitaria de esta
ideologia, siendo la heredera mas clara de las ideas setentistas del ecode-
sarrollo. Tiene por base las elaboraciones teoricas de la llamada ecologia so-
cial
(Bookchin, 1992 y 1994) y, en menor medida, la economia ecologica, con
la que comparte la referencia en la ecologia y las criticas a las concepciones
economicas dominantes, pero no comparte la tesis de los limites fisicos ab-
solutos, ni que la solucion se centre en detener el crecimiento. Su propues-
ta politica esta volcada a promover una "sociedad ecologica" mediante la
2 Vease Aldo Leopold, 1949, A sand county almanac and sketches here and there, Nueva York, Oxford Uni-
versity Press.
3 La caracterizacion de "cornucopiano" refiere a la idea de abundancia basada en creer en la ausen-
cia de limites naturales para producir riqueza creciente.

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expansion de la vida y los valores comunitarios, que achicaria gradualmen-
te el mercado sustituyendo su logica, asi como la dominacion estatal. Se
inscribe dentro de esta corriente el llamado "ecologismo de los pobres" y
la preocupacion por preservar las culturas tradicionales que serian porta-
doras de una sabiduria ambiental perdida (Martinez Alier, 1995a).
* Por su parte, la subcorriente marxista tiene sustentos teoricos en auto-
res como Enzensberger (1979), O'Connor (1991) y Foster (1994), entre
otros. Entiende que el problema ambiental no esta dado por los limites
fisicos externos a la sociedad sino por la forma de organizacion social del
trabajo que determina que recursos usar, la forma y el ritmo del uso. El
capitalismo es intrinsecamente expansionista y esto tiende a crear los
problemas de contaminacion y depredacion, que, sin embargo, por admi-
tir soluciones tecnicas, el sistema podria resolver sin ser cuestionado en su
base. Sin embargo, no puede resolver la desocupacion, pobreza y desigual-
dad sin cuestionar esa base, desde que no son solo consecuencias, sino
condiciones para el propio establecimiento de las relaciones capitalistas.
De ahi que la solucion no pasa por corregir, mejorar o achicar el merca-
do, sino por transitar hacia otra forma de organizacion social del trabajo
que, basada en la propiedad social de los medios de produccion naturales
y artificiales, los utilice en forma responsable para la satisfaccion de las ne-
cesidades de la sociedad en su conjunto, y no de una minoria (Foladori,
2001a).
Nuestra presentacion partira de reconstruir como se plantea cientifica y
politicamente la cuestion ambiental a finales de los sesenta y principios de
los setenta. Analizamos, enseguida, las grandes formas de interpretacion
que se constituyen en ese momento. Luego explicamos el transito entre ese
primer escenario y el Informe Brundtland (1970 a 1987) que establece el ob-
jetivo del desarrollo sustentable recogiendo los diversos elementos contex-
tuales y teoricos que ofician de puente. Pasamos despues a describir y analizar
la propuesta Brundtland. Y, en la ultima parte, presentamos las propuestas
que actualmente disputan que entender por desarrollo sustentable y como
construirlo.
Antecedentes del ambientalismo contemporaneo
El ambientalismo contemporaneo tiene raices en diferentes tradiciones del pen-
samiento surgidas en el siglo XIX. A grandes rasgos, las raices estan en la critica
naturalista
a la destruccion infringida a la naturaleza por la Revolucion Industrial,
y en la critica social levantada contra los efectos sociales negativos de la industria-

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lizacion y la colonizacion, impregnada por la idea de la necesidad de una pro-
funda transformacion social (Deleage, 2000: 34). Por su parte, la critica natu-
ralista tiene tres componentes: el higienismo decimononico, que reclamaba mejo-
ras sanitarias en las primeras ciudades industriales, frente a las deterioradas
condiciones de vida de los trabajadores y la propagacion de enfermedades a las
otras clases sociales;4 el naturismo, que se proponia la restauracion de una for-
ma de vida "natural" como medio de recuperar la "unidad perdida" entre hu-
manidad y naturaleza por medio del cambio de conductas individuales;5 y, en
tercer lugar, el conservacionismo de cuno romantico, que se plasma en las prime-
ras asociaciones nacionales e internacionales proteccionistas de especies anima-
les y espacios naturales virgenes6 (Riechmann y Fernandez, 1994: 101-111). Por
su parte, la critica social, que es fundamental para comprender el ambientalis-
mo actual mas comprometido con la dimension social de la sustentabilidad, y
con los paises y sectores pobres, es suficientemente conocida y no se restringe
al campo especifico de lo ambiental. Veamos mas en detalle el conservacionis-
mo, ya que se va a continuar hasta el presente como una de las fuerzas centra-
les del ambientalismo.
En el siglo XIX, las clases aristocraticas europeas eran portadoras de
ideas romanticas, nostalgicas de la vida rural y de un supuesto estado natu-
ral primigenio, impulsando la creacion de reservas naturales, con fines este-
ticistas de defensa de paisajes amenazados por la industrializacion,7 y la pre-
servacion de cotos de caza y espacios turisticos. No se trataba, pues, de un
proposito propiamente ambientalista. Mientras, en Estados Unidos, a dife-
rencia del caso europeo, los conservacionistas estaban preocupados por la
explotacion forestal excesiva, una vez que a finales de ese siglo la mayor par-
te del territorio del pais estaba ya apropiada de manera privada. La mayor
parte de los que se nucleaban en esta causa eran personas de clase media y
alta, miembros de grupos excursionistas, preocupados por la rapida perdida
de terrenos publicos, y la destruccion de los bosques y otras zonas, que ame-
nazaban los habitat naturales remanentes.
4 El hecho de que una serie de enfermedades, como el colera, no se remitia a los pobres, afectando
tambien a las clases privilegiadas, favorecio la implantacion de las primeras politicas higienistas en Ingla-
terra y Francia, en el siglo XIX.
5 Esta corriente surgio a mediados del siglo XIX y su punto mas alto fue anterior a la Primera Guerra
Mundial. Estaba compuesta por grupos nudistas, vegetarianos, de medicina natural, de convivencia co-
munitaria, y de reforma urbana. En paises como Alemania llego a ser un movimiento masivo: e.g. la Fe-
deracion Alemana de Asociaciones para la Vida y la Curacion Natural concentro a 150,000 personas an-
tes de dicha guerra (Riehmann y Fernandez, 1994: 111).
6 Riechmann y Fernandez llaman al higienismo "ambientalismo decimononico de cuno obrero y bur-
gues", y al conservacionismo, "proteccionismo aristocratico". Idem.
7 La primera reserva natural creada en el mundo fue en Francia, en 1853-1861, por iniciativa de un
grupo de pintores, que protegia 624 hectareas del bosque de Fontainebleau. Ibidem, p. 105.

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Inglaterra y Estados Unidos fueron pioneros en la creacion de asociaciones
y leyes en defensa de la naturaleza,8 ejemplo seguido despues por Francia, Ale-
mania y Espana. En Estados Unidos es donde surge la idea de preservar gran-
des espacios en su estado original, como paisajes y "santuarios" para la vida
animal y vegetal, dejando fuera la presencia humana. En 1864 el gobierno cede,
con ese fin, el valle del Yosemite y el Mariposa Grove, en California; y en 1872,
se crea el primer parque nacional del pais y del mundo, el de Yellowstone. Tam-
bien en Estados Unidos se fundan las asociaciones conservacionistas el Sierra
Club9 (1892) y la Audubon Society (1905). En 1916, se aprueba el National Park
Service Act, ley que regula el manejo de los recursos naturales. En los anos
treinta del siglo XX surgio tambien alli un movimiento importante como reac-
cion frente a los graves procesos de erosion que la agricultura estaba incenti-
vando en el Medio Oeste, creandose, en 1935, el Servicio de Conservacion de
Tierras (Riechmann y Fernandez, 1994: 106-109).
Ese temprano conservacionismo en Estados Unidos se explica por la con-
juncion de la preocupacion de las clases dominantes frente a la depredadora
conquista de las tierras virgenes del oeste, y su tradicion ruralista. El afan pre-
servacionista entro dentro de la construccion de la conciencia nacional en un
pais sin historia y recien salido de una guerra civil. En ese sentido, no es casual
que la primera obra que plantea una concepcion global del medio ambiente,
Man and Nature, fuera escrita por el norteamericano George Perkins Marsh, en
1865, de gran repercusion en la epoca.10
Tambien a finales del siglo XIX surgieron las primeras ideas de crear una coor-
dinacion internacional para la proteccion de la naturaleza, destacandose la pro-
puesta realizada en el VIII Congreso Internacional de Zoologia (Basilea, 1910).
Pero esta iniciativa fue frustrada por la Primera Guerra Mundial, y es recien en
1923 que reaparece esta voluntad en el I Congreso Internacional para la Protec-
cion de la Naturaleza, realizado en Paris. En 1928 se logro un acuerdo de los pai-
ses europeos para crear, a partir de 1934, la Oficina Internacional de Proteccion
de la Naturaleza, con sede en Bruselas. Pero nuevamente esta iniciativa se vio
coartada por el advenimiento de la Segunda Guerra. Una vez concluida, y crea-
da la ONU en 1945, esta nombro al biologo britanico Julian Huxley presidente de
8 En Inglaterra: la Sociedad Zoologica (1830), la Sociedad para Preservar los Espacios Abiertos y los
Caminos de a Pie (1865), el Comite para la Eliminacion del Humo (1881), la Real Sociedad para la Pro-
teccion de las Aves (1889), el Instituto para los Lugares de Interes Historico y de Belleza Natural (1895),
la Real Sociedad para la Conservacion de la Naturaleza (1912), la Sociedad Britanica Ecologica (1913),
primera asociacion cientifica ecologica del mundo, el Consejo para la Proteccion del Medio Rural (1926),
la Sociedad de Rios Puros, etcetera. Ibidem, pp. 106-107.
9 Es fundado por John Muir, para quien los bosques tenian un significado mistico, por lo que aspi-
raba a crear muchos parques nacionales.
10 Vease G.P. Marsh, 1966, Man and nature, or physical geography as modified by human action, Cambrid-
ge, Harvard University Press.

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la UNESCO, y en contactos que este tuvo con proteccionistas suizos, se retomo la
idea de formar esa asociacion internacional, creandose la Union Internacional
Provisional para la Proteccion de la Naturaleza en 1947, la que fue formalizada
definitivamente en la reunion de la UNESCO de Fontainebleau (Paris, 1948). De
esta manera, se constituyo la Union Internacional para la Conservacion de la Na-
turaleza (UICN), que es la red mas extensa de organizaciones conservacionistas del
mundo (Riechmann y Fernandez, 1994: 109-110).
Entre esas corrientes antecesoras y el ambientalismo contemporaneo me-
dian cambios economico-sociales y ecologicos que hacen a una situacion cuali-
tativa nueva. El capitalismo del carbon y de la maquina de vapor tenia efectos
ambientales negativos, pero de alcance local, y la poblacion mundial era cinco
veces inferior a la actual (en 1800 habia 1,000 millones de habitantes, frente a
los 6,000 millones actuales). La transformacion del capitalismo que tuvo lugar
en las primeras decadas del siglo XX, con el pasaje a la produccion y consumo en
masa basados en el taylorismo-fordismo, y en el uso del petroleo y la electrici-
dad como fuentes energeticas, supuso un cambio radical en el uso de los recur-
sos naturales y sus efectos. En este marco, un momento clave fue 1945, en dos
sentidos: en primer lugar, por la explosion de las primeras bombas atomicas que
supusieron una amenaza planetaria inedita generada por la propia humani-
dad; y en segundo lugar, porque fue el comienzo de un desarrollo economico
tambien inedito, basado en la generalizacion del taylorismo-fordismo, que se
extendio sin problemas hasta finales de los sesenta.
La conciencia ambientalista se va a conformar a partir de la percepcion de
los efectos negativos de ese proceso y, particularmente, como continuacion na-
tural del movimiento pacifista y antinuclear que se levanto en los paises desarro-
llados a instancias de la amenaza nuclear, la carrera armamentista y las sucesi-
vas guerras locales o regionales que enfrentaban indirectamente a las grandes
potencias mundiales de la epoca. Pero el ambientalismo va mas alla que el pa-
cifismo, pues asume toda la cuestion del manejo tecnologico y el uso economico-
social de la naturaleza, donde el peligro de una catastrofe nuclear se inscribe
como uno mas de los peligros de catastrofe ecologica global.
La alarma inicial sobre la crisis ambiental actual
La introduccion de la crisis ambiental en la arena politica tuvo lugar a finales de
los sesenta, principios de los setenta pasados. Fue impulsada por la produccion
de una serie de informes cientificos, y tuvo una instancia decisiva en la Conferen-
cia sobre el Medio Humano, de la ONU, realizada en Estocolmo (Suecia, 1972), en
torno a la cual se plantearon diferentes formas de entender y asumir el proble-
ma por parte de los paises desarrollados y los paises en desarrollo.

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Los estudios cientificos mas conocidos que caracterizaron inicialmente la
crisis ambiental fueron los que detallamos en el recuadro 1.
RECUADRO 1
INFORMES CIENTIFICOS QUE PRESENTAN
LA ALARMA AMBIENTAL INICIAL
* En 1949, Farfield Osborn, presidente de la Sociedad Zoologica de Nueva York,
en su obra Le planete au pillage, anunciaba la inmensidad del riesgo creado por la
misma humanidad.
* En 1962, Silent Spring, el libro de la norteamericana Rachel Carson que denunciaba
el efecto de los agroquimicos en la extincion de las aves, sello la alianza entre el movi-
miento ambiental naciente y los cientificos radicales como Barry Commoner.
* En 1966, Barry Commoner, destacado biologo norteamericano, activista antinu-
clear y uno de los artifices del ecologismo fundamentado cientificamente, lanzo la
"ciencia critica" en Science and Survival, obra en la que llamaba la atencion sobre los
riesgos del complejo tecnocientifico y denunciaba lo que entendia como orienta-
cion biocida de la civilizacion industrial.
* En el mismo ano, el economista Kenneth E. Boulding publica su tesis anticreci-
miento en el articulo "The economics for the Coming Spaceship Earth", donde
propone sustituir la economia actual de cow boy por una economia de recinto cerra-
do, adecuada al "Navio espacial Tierra" que dispone de recursos limitados, y de es-
pacios finitos para la contaminacion y el vertido de desechos.
* Tambien en 1966, se publico Nous allons tous a la famine de Rene Dumont.
* En 1968 Paul Ehrlich publica The population bomb, obra fundamental para la ver-
tiente neomalthusiana del ambientalismo contemporaneo.
* En 1969, el informe Resources and Man, de la Academia Nacional de Ciencias de
Estados Unidos llamaba dramaticamente la atencion sobre el agotamiento de los
recursos y la explosion demografica.
* En 1970, Paul y Anne Ehrlich publican Population, Resources and Environment, que
insiste en plantear el crecimiento demografico como clave de la crisis ambiental.
* En 1971, Barry Commoner publica The Closing Circle que plantea los efectos de la
industrializacion y la tecnologia en la crisis ambiental y la calidad de vida humana.
* En el mismo ano, Jean Dorst publica Avant que Nature meure.
* En 1972 Rene Dubos y Barbara Ward, publican Only one Earth.
* Tambien en ese ano, E. Goldsmith, R. Allen, M. Allaby, J. Davoll y S. Lawrence
publican El manifiesto para la supervivencia, que recibio 37 adhesiones de conocidos
biologos, zoologos, bacteriologos, geografos, genetistas y economistas del Reino
Unido, incluyendo dos premios Nobel. Presenta un amplio conjunto de pruebas
concatenadas sobre los graves problemas ecologicos y concluye que el mundo no
puede hacer frente al incremento continuo de la demanda ecologica.
* En ese mismo ano se publica el Primer Informe al Club de Roma, elaborado por un
equipo de cientificos del prestigioso Instituto Tecnologico de Massachussets (MIT,
Estados Unidos) dirigido por Dennis Meadows, llamado The Limits to Growth, que
sustenta la propuesta del crecimiento cero y es considerado el documento mas in-
fluyente para establecer la alarma ambiental contemporanea.
* En 1973, Rene Dumont publica L'utopie ou la mort.
Fuente: Elaboracion propia con base en Tamames (1977: 85-119); Riechmann y Fernandez (1994:
113); y Deleage (2000: 34-35).

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Estos informes mostraban tanto la gravedad de ciertos problemas parcia-
les como la situacion general, a partir de la proyeccion, para el futuro de la
humanidad, de las tendencias mundiales presentes. Se trato de una alarma
con impronta catastrofista que planteaba la situacion como extremadamente
grave entendiendo que, de no tomarse medidas drasticas de inmediato, se
arribaria en algunas decadas a un colapso mundial. La tesis central fue la de
los limites fisicos al crecimiento, y la propuesta central, la del crecimiento cero,
economico y poblacional.
Frente a esta alarma, se desarrollaron dos respuestas paralelas y mutua-
mente influenciadas: una, la expansion del movimiento ambientalista, anima-
do mediante la creacion de ONG nacionales e internacionales, principalmente
en los paises desarrollados y, en segundo lugar, las primeras formas institucio-
nales internacionales y nacionales de asumir el tema y trazar politicas, lo que
se concreto, por un lado, en la celebracion de conferencias y convenciones in-
ternacionales de la ONU y la creacion de instituciones internacionales especifi-
cas y, por otro, a nivel de los paises, en la promulgacion de las primeras leyes
ambientales y la creacion de organismos estatales con competencias en el tema
(Deleage, 2000).
El movimiento ambientalista
La expansion del movimiento ambientalista fue muy fuerte. Los primeros gru-
pos ecologistas surgieron en Estados Unidos a finales de los sesenta. En esos
anos se destaca la formacion de organizaciones "contestatarias" como Friends
of the Earth11 y Greenpeace,12 que son hasta ahora muy activas. Es importante
senalar que Friends of the Earth fue creada en 1969, a partir de la escision de
una parte del Sierra Club norteamericano, debida a la negativa de la mayoria
de este a estar decididamente en contra de las centrales nucleares. Ese hecho
fue significativo, pues de ahi en adelante la posicion respecto a las mismas fue
el elemento de distincion entre el viejo conservacionismo y el nuevo ambienta-
lismo (Riechmann y Fernandez, 1994: 113-114).
El ambientalismo se expandio, primero, a los Paises Bajos y a Alemania y,
luego, a la mayoria de los paises industrializados del centro y oeste de Euro-
11 Esta organizacion se desarrollara a nivel mundial, como una red de grupos ecologistas que cinco
anos despues ya contaba con 25,000 miembros en Estados Unidos. Ibidem, p. 26.
12 Greenpeace fue fundada en 1970 a partir de la iniciativa de unos ciudadanos canadienses de dete-
ner una explosion atomica que Estados Unidos realizaria en 1971, interponiendo un barco propio. Es-
te grupo se caracteriza por realizar acciones directas que intentan detener diferentes tipos de practicas
daninas al medio ambiente fisico principalmente en el medio acuatico, aunque no exclusivamente (e.g.
caza de ballenas, transportes maritimos peligrosos, pruebas atomicas, etcetera) o para denunciarlas y
llamar la atencion sobre las mismas. Tambien se expandio rapidamente a nivel mundial, teniendo, ac-
tualmente 30 secciones nacionales.

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pa. En la decada de los setenta, surgieron organizaciones ambientalistas tam-
bien en paises en desarrollo como India, Kenya y Brasil, aunque con caracte-
risticas diferenciadas respecto a los anteriores por ligar, en muchos casos, las
reivindicaciones ecologistas con las sociales. En los ochenta puede decirse que
surgieron en el resto del mundo, inclusive en la Union Sovietica y los paises
del este europeo, donde cumplieron un papel muy activo en la critica a los re-
gimenes alli existentes y en el proceso de desmoronamiento del llamado "so-
cialismo realmente existente". Este movimiento social nuevo y alternativo evo-
luciono en algunos paises, principalmente europeos, hacia la formacion de
partidos verdes, pasando a participar en los procesos electorales. A mediados
de los ochenta estos partidos resultaron ser la tercera fuerza politica, despla-
zando de ese lugar a los viejos partidos comunistas (Riechmann y Fernandez,
1994: 132-133).
La respuesta de la ONU y las posiciones
de los paises desarrollados y en desarrollo
en torno a la Conferencia de Estocolmo (1972)
La primera conferencia de la ONU sobre problemas ambientales se celebro
en Lake Success (Nueva York), en 1949, pero tuvo muy poca repercusion
porque, por entonces, la atencion estaba centrada en la reconstruccion de
posguerra, el suministro de alimentos, y el inicio de la Guerra Fria que en-
frentaba los potenciales belicos del "bloque capitalista", liderado por Esta-
dos Unidos, y del "bloque socialista", liderado por la Union Sovietica. En-
tre 1949 y 1972, los temas ecologicos fueron trabajados por la UNESCO,13 que
auspicio un programa de estudios interdisciplinarios sobre las consecuen-
cias de las actividades humanas en el medio, que culmino en la Conferen-
cia Internacional de la Biosfera, celebrada en Paris, en 1968, a la que asis-
tieron representantes de 60 paises. Fue en ese evento que se planteo la idea
de promover un encuentro mundial sobre medio ambiente (Tamames,
1977: 176). Para captar el espiritu que animaba entonces a la ONU son elo-
cuentes las palabras que su secretario general, U Thant, dirigio en 1969 al
mundo, diciendo que se tenian "apenas diez anos" para "...asociarse con
objeto de detener la carrera de armamentos, salvar el medio ambiente, po-
ner coto a la expansion demografica y dar el impulso necesario para el de-
sarrollo de las zonas menos privilegiadas" (apud Riechmann y Fernandez,
1994: 113).
13 Luego de 1972, ese organismo mantendra dos proyectos importantes vinculados al tema: El Hom-
bre y la Biosfera y el Programa Hidrologico Internacional (Tamames, 1977: 176).

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Toda la literatura reconoce la Conferencia Mundial sobre el Medio Huma-
no, que tuvo lugar en Estocolmo (Suecia) en junio de 1972, con representantes
de 113 paises, como un antes y un despues en la problematizacion politica del
tema. En primer lugar, porque lo introdujo en la arena politica internacional,
pero tambien porque fue el primer intento de conciliar los objetivos tradiciona-
les del desarrollo con la proteccion de la naturaleza, y de contemplar los dife-
rentes intereses de los paises de la comunidad internacional. Por otra parte, el
tema se jerarquizo mediante la creacion del Programa para las Naciones Unidas
para el Medio Ambiente (PNUMA),14 con sede en Nairobi. Se recomendo declarar
el 5 de junio Dia Mundial del Medio Humano, y se hizo una condena expresa a
las armas nucleares.
La asamblea general definio que el principal proposito de la conferencia era
proveer una guia para la accion de los gobiernos "...proteger y mejorar el me-
dio humano y remediar y prevenir sus desigualdades, por medio de la coopera-
cion internacional, teniendo en cuenta la importancia particular de permitir a
los paises en desarrollo evitar la ocurrencia de tales problemas" (ONU, 1971,15
apud Guimaraes, 1999: 14). Formalmente, la idea inicial fue del embajador sue-
co que, en 1968 logro que se incluyera en el temario de discusiones del Conse-
jo Economico y Social de la ONU (Ecosoc). Una vez aceptada su realizacion, la
primera sesion preparatoria se celebro en Nueva York entre el 10 y 20 de mar-
zo de 1970, y la segunda, en Ginebra, del 8 al 19 de febrero de 1971. En ambas,
los paises menos desarrollados mostraron un aparente desinteres y/o diferentes
recelos o advertencias.
Respecto a esto ultimo, es fundamental tener presente que la alarma
ambiental "cae" en un mundo caracterizado por fuertes desigualdades y por
intereses en conflicto. Los diferentes grados de desarrollo suponian que los
problemas ambientales que preocupaban estuvieran mas presentes en unos
paises que en otros, y que en el contexto de las diferentes situaciones econo-
mico-sociales, se les asignara diferente importancia. El enfasis de la conferen-
cia estaba dado por los paises desarrollados y estaba puesto en los problemas
de contaminacion causada por la acelerada industrializacion y urbanizacion,
y en el agotamiento de los recursos naturales, el que adjudicaban al creci-
miento poblacional. De donde las soluciones que se postulaban eran, ade-
14 El PNUMA se ocupa de la creacion y desarrollo de instituciones de cooperacion internacional me-
dioambiental (tipo el Sistema de Vigilancia Mundial -Simuvima-, Sistema Internacional de Consulta
(SIC), registro de productos toxicos, etcetera), y presta atencion a proyectos que afectan sectores concre-
tos, como han sido del Habitat (Vancouver, 1976), Conferencia del Agua (Mar del Plata, 1977), etcetera.
Se rige por un consejo de administracion compuesto por 58 miembros: 16 de paises africanos; 10 de
America Latina; 13 de Europa occidental; y 13 de otras naciones, entre ellas Estados Unidos, Canada y
Japon.
15 General Assembly, Twenty-Third Session, Official Records, Plenary Meetings (24 de septiembre-21
de diciembre de 1968), vol. 3 (A/PV.1722-1752), Nueva York.

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